嵐の日の猫

 クロイネはメスの黒猫だ。
 ピンと立てた耳は大きめで、ほっそりした顔立ちをやや幼く見せている。いつもこじんまりと座り、ゆっくりと、長い睫毛で瞬きする。

「ミャーオゥ」

 高く掠れた声で鳴き、首をひねってわたしを見る。

 ぽつ、ぽつ。
 降り始めた夕立は、すぐに強い風を伴ってザ、ザッと窓を叩いた。
 テレビに、豪雨警報の速報が流れる。
 雨は風に翻弄され、激しく弱く窓を打つ。
 意志を持つ、それは音楽だった。

 丁寧に顔を洗っていたクロイネはその手をとめ、嵐の音に耳をすませた。
 鼻の周りをヒクヒクとさせ、しきりにヒゲを動かす。
 そして、もう我慢ならぬというように、テレビの前の空間にタタと走り出たかと思うと、フワッと後肢で立ち上がった。
 前肢を横へすうっと広げると、雨だれに合わせてバレエを踊り出す。

 バランスの良いアラベスク。からのジュテ、アントラッセは美しく回転後の静止。
 目を丸くして見ていたわたしに視線だけ向けて、ミャーオゥと鳴いた。

(そうね、おまえ、バレエすきだったものね)

 クロイネは鼻先をツンと上げ、すこし、笑った。


燐果
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